在同一栖息地里是老虎怕熊还是熊怕虎?这回有了科学的证据

在老虎的地盘里,没有狮子,所以熊类就被认为是老虎最大的对手。尤其是成年的大棕熊,其体型巨大,又有尖牙利爪,甚至被人认为是老虎的天敌。

事实上在东北虎的栖息地里,的确存在大体型的乌苏里棕熊,但成年之后的老虎没有天敌,乌苏里棕熊自然也不可能是。

老虎和熊都是自然界里数一数二的猛兽,而且它们的栖息地存在交集,那么在同一生境里面,究竟是老虎怕熊,还是熊怕老虎呢?

多数人认为老虎作为“百兽之王”,体型硕大,又是专业的猎手,所以自然不惧熊。

但也有少部分人认为,老虎虽然有实力打赢熊,但它是独居型的捕食者,性格谨慎,害怕受伤。熊对于它来说是非常难缠的对手,有受伤的风险,所以在日常生活中,老虎大多数时候会回避熊,非必要的情况下,不会与熊发生冲突。

两种说法都有一定的道理,那么真相究竟怎样呢?这一由来已久的谜题,如今有了科学的证据。

在俄罗斯远东地区,东北虎与乌苏里棕熊的栖息地存在较大的重叠,虽然一项针对锡霍特山脉地区的研究发现,东北虎的主要猎物是马鹿、野猪、狍子、獐子等中大型的有蹄类动物。

但另一项从1992-2003年的,根据东北虎猎物及粪便成分的研究发现,熊类在东北虎的饮食构成里也占据了7.1%的比重。其中有1%是棕熊,5.2%是黑熊,说明东北虎的确存在捕熊的现象。

在俄罗斯“阿穆尔虎”项目里,人们也记录下了9起东北虎捕熊的事件,其中3起被捕食的对象是棕熊,6起是黑熊。

老虎会捕熊,同样的,在乌苏里棕熊的食谱里,也出现过老虎。根据国际野生生物保护学会的研究,老虎占乌苏里棕熊饮食构成的0.5%。

不过需要知道的是,棕熊是杂食动物,植物性质的食物占据了90%以上的比重。它杀死东北虎,更多的原因并不是为了捕食,而是为了清除威胁。

因为老虎的存在,对于熊来说,始终是一个威胁。尤其是对于幼年熊来说,老虎是它们最大的天敌。

在东北虎与棕熊的较量中,虽互有输赢,但总的来说,熊类并不是主流的捕食者,在猎杀方面,终究是不如老虎那么专业,所以在这场生存较量中,老虎略占上风。

人们在锡霍特-阿林保护区记录下了44起东北虎与棕熊的冲突事件,其中有22次是老虎杀死了棕熊,有12次是棕熊杀死了老虎。

而秋冬季节是老虎捕熊的高发期,原因是在秋季熊要忙于贴秋膘,遭遇老虎的概率更大;冬季熊在睡眠,容易被老虎偷袭。

相对于棕熊来说,黑熊就容易对付得多了。尽管在同一生境内,黑熊喜欢生活在海拔较高的山地,老虎和棕熊都喜欢生活在海拔较低的林地,它们之间存在垂直分布的差异,但总的来说,东北虎与黑熊之间还是能相遇的,这就为老虎捕食黑熊创造了原始条件。

2020年10月份,架设在黑龙江省太平沟自然保护区红外相机,拍到了一头可爱的小黑熊,但是不久之后,这头黑熊就被老虎捕食掉了。

现场有大量老虎留下的足迹和打斗痕迹,还有一些卧迹,当人们赶过去的时候,这头黑熊的腹部和颈前部都被老虎吃掉了,当时剩下的肉还冒着热气。

黑熊的体型不如棕熊大,所以对于老虎来说更容易捕食,不过黑熊也有自己躲避老虎的方法。

首先黑熊很擅长爬树,在遇到老虎的时候,它通常会爬上树来躲避,但研究发现,这招并不是每次都管用。比如在1998年,科学家从一个老虎捕食黑熊的现场痕迹断定,老虎是在树上将黑熊解决掉的,因为树干上有明显的抓痕和血迹。

其次就是黑熊的体型较小,所以它们洞穴的入口处也会更小,加上位置隐蔽,在冬眠时能拦住不少体型比黑熊大的东北虎。

尽管东北虎会捕熊,棕熊也能杀死东北虎,但却依然无法解释究竟是虎怕熊,还是熊怕虎,那么在同一栖息地内,它们会有怎样的生态行为呢?

上个世纪80年代,小兴安岭地区的东北虎几乎处于绝迹的状态。到了近些年,得益于生态环境保护工作取得的成效,东北虎才在这一地区重新出现。

太平沟自然保护区虽然是包括黑熊、棕熊在内多种猛兽的聚集地,但以前这里是没有老虎的,后来随着几只东北虎从俄罗斯渡江过来,这里才渐渐有了老虎出没。

作为一种食物链顶层的捕食者,老虎的出现,使得太平沟保护区的食物链发生了质的改变,原本无敌的熊类,开始有了对手。

人们发现,在老虎没有到来之前,架设在野外的红外相机,经常能够拍到成群结队的黑熊和棕熊出没。然而自从第一只老虎在这里出现之后,拍到的熊类次数就明显减少了,通过这几年的监测,发现棕熊、黑熊的数量明显减少了。

专家们认为,老虎的出现,对熊来说能起到震慑的作用。同时随着老虎数量越来越多,捕食熊类的情况会更加常见,届时依靠老虎来调节熊的数量,使整个林区生态系统调整到一个新的平衡状态。

长久以来究竟是虎怕熊,还是熊怕虎的问题,迎来了科学的答案。老虎不愧是百兽之王,它没有人们想象得那么胆小谨慎,它的出现,的确能起到震慑百兽的作用,其中自然也包括棕熊和黑熊。